Im Reich der Winzlinge

Die Nanotechnologie gilt als Zukunftstechnologie. Sie ist nach dem griechischen Wort «nanos» für «Zwerg» benannt – ein Nanometer entspricht einem Milliardstel Meter. Aufgrund der geringen Grösse erhalten synthetisch hergestellte Nanomaterialien neue Eigenschaften und Funktionen.

Nanotechnologie kann beispielsweise in der Krebstherapie eingesetzt werden. Sie spielt auch in der Elektronik und in der Verpackungsindustrie eine zunehmend wichtige Rolle. Doch wirft der Einsatz von synthetischen Nanomaterialien auch Fragen auf. Sind diese neuartigen Materialien für Mensch und Umwelt unbedenklich?

Die Forschung ist bemüht, die Fragen der Toxikologie oder der Umweltverträglichkeit zu prüfen. Doch diese Nachweise sind nicht einfach zu erbringen und entsprechend noch nicht überall vorhanden. Trotzdem werden synthetische Nanomaterialien bereits eingesetzt, teilweise auch ohne Wissen des Konsumenten. 

TA-SWISS verfolgt Themen aus dem Bereich Nanotechnologie, die gesellschaftlich kontrovers sein könnten. Dies betrifft insbesondere die Bereiche Medizin, Ernährung und Umwelt. In öffentlichen Diskussionen, mit partizipativen Verfahren und mit Empfehlungen aus Studien fordert TA-SWISS zum Dialog zwischen Wissenschaft, Industrie und Gesellschaft auf. 

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